本文來自:人神共奮,原文標題:《如何避免陷入“內卷化”的系統》,題圖來自:《死亡詩社》劇照

一、武林是怎么淪落的?

小時候一直有一個問題困擾著我,為什么古代有那么高的武功,到了現代就滅絕了呢?

直到最近,我看到了一個完美的解釋——武林內卷化。

原因就在《笑傲江湖》的結尾,那本《葵花寶典》其實并沒有被任我行毀掉,而是被他向全部武林公開。

這真是一個歹毒的計劃,武林中每一個人忽然面臨著一個“囚徒困境”:

練這個功,就要自宮,你就絕后了,功夫也傳不下去;不練的話,武林中人人都有個把仇家,仇家練了,你就死定了。

每個人付出的努力更多,但總收益并沒有變化,甚至變少了,這就是“內卷化”,類似博弈論中的“囚徒困境”。

“囚徒困境”或者說“內卷化”解釋了一個現象,人類的個人理性常常導致集體的非理性,聰明人各自有利的聰明決策,最終常常損害整體的利益。

“內卷化”一旦發生,在沒有外力作用的情況下,身處局中的人是很難避開的。比如有人想了個主意,可以先生孩子再自宮練功。但所有人都能想到這一點啊,結果就是比誰的孩子生得早,仍然無法避免“內卷化”,武功還是要失傳。

不過,“內卷化”這個本來很嚴謹的學術名詞被全民討論了半年后,有被濫用的趨勢,常常跟“競爭”混淆。事實上,并非所有的競爭都是“內卷化”,所以討論的前提是要分清楚,這個現象是不是“內卷化”。

二、哪些競爭不是內卷化?

到底有沒有陷入“內卷化”,取決于某事投入的資源和這件事對整個社會而非個人產生的總效益,孰大孰小。

典型的內卷化是開大會要求所有的茶杯排在一條直線上,這種投入產生不了任何外部效益,只是內勤管理到了極致時想出來的花頭精。

但同樣是形式主義,儀仗隊要求所有人腳踢成一條直線,就不是內卷化,因為這代表一種國家的儀式感,傳遞整個國家的形象。

有些博弈論的文章喜歡把打折促銷和做廣告當成“囚徒困境”的例子:A投入廣告把B的消費者拉來,B公司投入廣告再把A拉的消費者拉回來,雙方沒有增長銷售額,廣告費卻誰也不敢省。

但現實生活中,廣告反而是一種避免“內卷化”的差異化競爭。幾家頭部品牌通過投放廣告,傳遞不同的品牌調性,吸引不同偏好的消費者,而大量的廣告讓這個品類的消費者總規模上升,還可以讓尾部白牌廠商利用性價比從類似拼多多這些渠道上獲得了不在意品牌的消費者和市場份額,大家各取所需,避免了“內卷化”。

而打折促銷分兩種情況,如果某商品的滲透率無法再提高消費者基數,那么打折促銷就是“內卷化”;如果某商品的滲透率還有很大的空間,通過打折吸引初次消費者,那就不是“內卷化”。

任何事都有競爭,只要競爭能產生正的外部效應,一起把總盤子做大,那就不是“內卷化”。

以大家舉例最多的升學競爭為例,這個現象是不是內卷化呢?

三、教育陷入“內卷化”了嗎?

升學競爭被當成一種典型的“內卷化”現象,因為高考成功者的數量是固定的,如果每一個家長拼命投入各種輔導班,增加孩子的學習時間,并不能改變這個結果,但如果誰不投入,誰就會受損。

但這個邏輯的推導是有問題的——學習10個小時,跟學習5個小時,孩子的收獲一樣嗎?參加三個校外輔導班的孩子,跟不參加校外輔導班的孩子一樣嗎?

答案取決于學習的目的。

高考就是大綱里的那點內容,結果就是,學習10個小時跟5個小時,都是那一點內容,只是通過反復的訓練,把答題變成條件反射,去爭取更高的分數,就像開大會要求把杯子排成一條直線、在核桃上雕刻小船一樣,是無意義的“內卷化”。

但如果高考放開大綱的限制,考察學生的知識儲備和解決問題的能力,那么學習10個小時跟5個小時,報三個班和不報班,就有差別了,就不存在“內卷化”了。

所以,升學競爭的“內卷化”的原因是目標與規則的不匹配,高考這種典型的選拔型考試,采用的卻是合格型考試的大綱模式,導致考試的區分度太低,學生陷入過度“精細化”的內卷式學習。

這個問題并不是我提出來的,高考的改革試驗十幾年前就開始了,但最終還是回到原點,真正原因是兩個字——公平。

如果高考放開大綱的限制,純粹考察學生的知識儲備和解決問題的能力,那必然是家庭條件好的學生更占優勢,而且無法杜絕“黑箱操作”。

高考的內容越固定,越形式化,越有利于公平普適原則,但也越容易出現“內卷化”。

規則本應是實現目標的手段,一旦被賦予目標之外的“公平”的要求,就很容易陷入“內卷化”,最典型的現象是排隊。

稀缺資源采用排隊的分配方式,浪費了所有人的時間,但結果還是那些資源,是一種典型的“內卷化”;相反,如果采用價高者得的分配規則,認為對自己效用更大,就可以出高價,結果是各方都得到最大效用,但缺陷就是看上去很不公平,有錢能使鬼推磨。

當然,公平和效率并非二選一,好的規則可以二者兼得,改變“內卷化”,首先要設計合理的規則。

四、改變規則

煙草業從上個世紀70年代起被禁止在媒體上投放廣告,很多人覺得這是禁煙運動的成果,其實沒那么簡單。

真正屬于社會禁煙運動的成果是要求煙草公司廣告中必須注明“吸煙有害健康”,并且大于一定的字號或播放時長。由于當時吸煙的危害還并不是人人皆知,這個法規一出,煙草行業每年銷售下降,廣告做得越多,銷售下降的越快。

更糟糕的是,明知廣告“有害”,卻沒有哪一家煙草公司敢停止投放廣告,因為雖然煙草廣告損害所有煙草公司的利益,但如果不投放廣告,自己的份額損失得更快。

這就是標準的廣告投放“內卷化”。

各大煙草巨頭覺得不能再這樣下去了,商量了一下,游說國會通過法案:禁止電視臺和電臺播放香煙廣告。該提議自然獲得所有方的贊同,并于1971年起執行。

廣告不讓播了,煙草公司的營收實際沒有受到影響,營銷支出卻大大減少,利潤大增。實際上,煙草公司雖然不能播放廣告,卻可以贊助各種體育運動變相傳播品牌,還能繞開“吸煙有害健康”的“內卷化”宣傳。

這就是改變規則避免“內卷化”。

事實上,高考改革加強語文科目的重要性,也有通過改變規則避免“內卷化”的作用,因為語文考試內容和難度很難被大綱限制,而語文能力的培養更注重長期的運用與積累,也很難通過培訓來實現。

同時,語文能力也是最高頻、最底層、最通用的能力,其區分度更符合高考選拔人才的目標。

五、從外部打破內卷化

內卷化一旦發生,身處局中的人就無法改變,規則也沒那么容易改,只能從外部改變內卷化,就是擴大總量。

“內卷化”這個詞最早被歷史學家用于描述清代的人口爆炸,但科技沒有跟上,整個經濟體量沒有變化,導致勞動力供大于求,越來越廉價,從而使新技術更沒有性價比,這種惡性循環即是一種典型的“內卷化”,是近代中國以全球第一的GDP體量卻沒有發展出資本主義的重要原因。

糧食品種豐富造成的人口爆炸在很多國家都出現過,為什么其他國家沒有“內卷化”呢?很重要的原因是這些國家都是外向型的,換成我們熟悉的語境叫“對外擴張”,這就是近代殖民主義的背景,一方面緩解國內勞動力過剩的壓力,一方面擴張外部市場。

一個完全封閉的系統,更容易出現“內卷化”,因為壓力全部向內,所以對抗“內卷化”的方法是向外部擴張,把蛋糕做大。

高考“內卷化”嚴重到一定程度,家長就會放棄高考,要么上中高職,早點學會謀生的本領,要么出國留學。

一個有自我修復能力的體系,通常更擅長向外部釋放競爭壓力,去避免“內卷化”。

六、個人如何避免內卷化

不過,作為身處“內卷化”系統中的個人,無力改變規則,也不一定有條件向外部釋放壓力,此時,如何避免陷入“內卷化”的處境呢?

“內卷化”的陷阱不是大家都在努力 ,而是大家努力的方法完全一樣,所以應該選擇跟別人不一樣的方向:

1. 不要去重復別人做得好的事情,要在別人做好的事情的基礎上做別人做不到的事,如果找不到,那就下一條——

2. 如果你努力的效率跟別人一樣,那就換一個效率更高的方向努力,如果找不到,那就下一條——

3. 找到你有天然優勢的事去做,如果找不到,那就下一條——

4. 如果再怎么努力都無法避免上面的問題,那就找你喜歡的事去做。

可以說,所有的“內卷化”都是可以避免的,唯有一種避免不了——幸福感的“內卷化”。

如果你努力工作的目的是為了“賺一大筆錢,不再工作”,那無論什么工作,都會與幸福感形成此消彼長的關系,你付出的努力越多,幸福感越少;但如果不付出努力,收入下降,幸福感減少得更快。

是的,如果你不能從工作中得到快樂,那么無論什么環境,你都會陷入“內卷化”。

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